Fisica nucleare

I ragazzi di Via Panisperna

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Nel 1934 IrŔne Curie ed il marito Frederick Joliot bombardano degli elementi leggeri stabili utilizzando le particelle α come proiettili ed ottengono, con successivi decadimenti naturali, dei nuovi atomi radioattivi. A Roma il Gruppo di Fermi ha l'idea di usare come proiettili i neutroni lenti. I neutroni infatti, essendo privi di carica, possono penetrare nel nucleo meglio delle particelle α

Cattura di un neutrone
L'Uranio 238 cattura il neutrone proiettile e diventa Uranio 239
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Scoperta del Nettunio
L'Uranio 239 decade (β-) e diventa un nuovo elemento battezzato Nettunio
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Scoperta del Plutonio
Il Nettunio decade (β-) e diventa un nuovo elemento battezzato Plutonio
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Gli esperimenti del gruppo di Fermi portarono alla scoperta di nuovi radioisotopi di numero atomico maggiore di quello dell'Uranio e furono l'inizio della storia che port˛ ai reattori nucleari e alla prima bomba atomica.

I nomi dei nuovi elementi

Znome
93Nettunio
94Plutonio
95Americio
96Curio
97Berchelio
98Californio
99Einstenio
100Fermio
101Mendelevio
102Nobelio
103Laurenzio

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